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First act. "The History"

The good old Indie-Days of the late 90ies are long gone. Those were the days when new sensational bands with loads of charisma seemed to sprout each month. Nowadays, Pop culture has become more and more scattered, vague and short lived. The half-life of trends in times of Virals, Memes and Apps has shortened drastically. The world is split into reddit-readers and non-reddit-readers. The kids of today don't consider strumming six strings as the coolest thing on earth.

The group take the stage. A talented, charismatic young band in their early twenties appears in the spotlight. Four boys that could barely walk as Indie had its heyday. Four young men that have known each other for almost all their lives. They went to school together and appeared as a gang to each and every party and club they attended. But mostly they spend their time in the rehearsal room or on the tour-bus. Like so many other bands they start off covering tracks from acts like Jimi Hendrix, Led Zeppelin and even mess around with more progressive music from bands like Pink Floyd. These four musicians are far from being amateurs. Their early musical education is brought to bear. They are soon equipped to write original material. They write and throw away many songs and their consistency soon shows effect on their compositional talent. During those early days the four friends call themselves "The Capitols".

It doesn't take long until the young band achieve success, sign to a small Indie label, play in front of more than thousand people and get noticed by the media and play their first TV-Shows. In 2016 a big record label appears on the scene. After long studio sessions at the Clouds Hill Recording studios "The Capitols" develop into Matija.

Second Act. "The Transformation"

"We didn't want to label us with some artificial name. We wanted something personal!"
Matija, the first name of the singer with German and Slovenian roots, is chosen to become the band's name. Neither does it sound typically German nor does it sound typically English: it sounds international and represents the group's influences coming from all sorts of places. The ingredients for Matija's unique sound come from Slovenia, Slovakia, Jordan, America, Hamburg and last but not least Munich.

The band consist of Matija Kovac (vocals, rhythm guitar and electric flute), Jan Salgovic (lead guitar, synthesizer, Fender Rhodes), Johann Blake (bass, synthesizer, backing vocals) and Sami Salman (drums, percussion). Matija is one of those bands in which everyone plays every Instrument.

The band emphasise: "We always want everyone in the band to be happy with the songs we play! This can happen very quickly but it sometimes also takes a lot of time and work to have every member satisfied!" Due to their long history together, they seem very experienced despite their young age. Since 2011, they have been playing shows in London, Vienna, Hamburg and Berlin. They have shared stages with acts like Wanda, Kensington, The 1975 and Catfish And The Bottlemen.

Third Act. "The Agenda"

Inspired by free thinkers like Bowie and Warhol, those four men want to "break through the barriers of normality". Their musical influences are diverse, ranging from acts like Radiohead, Foals and Lana Del Rey to the HipHop poetry of Kendrick Lamar.

"Everything happens so fast nowadays and therefore we have forgotten to listen to our inner voice" says the singer Matija. "On our album we tell the story of a generation that withers away in social networks but retains a close bond to each other." he continues with a shy smile "The album deals with love and loss. You will find both."

With the help of producer Johann Sheerer (known for producing Peter Doherty, Bosnian Rainbows) it was made possible to keep the thread that navigates the listener though an album consisting of many different styles and feelings. It is hard to tell what keeps it all together. It might be the unique voice of Matija. It might also be the virtuosity of the band. Most probably it is the combination of both.

There is so much to be discovered: Be it the nostalgic feeling of the first single "Song For Celine" that conveys this dreamy Shoegaze-Momentum, "5th Avenue" which has this Upbeat-Funk vibe to it, "White Socks" has the potential to get everyone dancing at any Indie-Disco around the globe, "Justify Your Love" is a desperate love song, "Hello My Creator" deals with growing up in a patchwork-family and "Mexico" is a soulful Blues that transports you right behind the steering wheel, driving along a long, lonesome desert road.

The word eclecticism springs to mind. But this might be the trademark for the generation of digital natives that take the easy access to the entire music catalogue for granted. Those are the people who not only know everything about the latest hypes and hippest trends but also worked their way through the Beatles-catalogue. That might be the reason why Matija sounds like John Lennon when he says: "If we let love and music be our guide we could make a difference. And I know this might sound a little clichéd" he smiles.

Music is more than just sound. Music is visual and even ideological. It can be fashion and it is capable of building cultural and social bridges. The power of art drives Matija to be more than just sound. Matija are aesthetes, gentlemen, free thinkers, punks, androgynous dandies and nerds.

"Song for Celine" was released on May 12.
"White Socks" was released on September 1st.
The debut album will be released in October 20.

Erster Akt. „Die Vorgeschichte“

Die fetten Indie-Jahre in den späten Neunzigern, als quasi monatlich eine sensationelle neue Band mit höllischem Charisma um die Ecke kam, sind vorbei. Wir schreiben das Jahr 2017. Die Popkultur ist zersplittert, diffus, wesentlich schnelllebiger als noch vor wenigen Jahren. Der Money Boy-Witz hat sich längst verselbstständigt, heißt jetzt Cloud Rap und ist zum eigenständigen Genre gemorpht. Die Halbwertszeit von Trends ist in Zeiten von Virals, Memes, Apps und Co. kurz geworden. „I bims“ wird noch bevor dieser Text zu Ende geschrieben ist, wieder out sein. Die Welt teilt sich in reddit-Leser und nicht-reddit-Leser. Frank Spilker versteht den Underground nicht mehr. Die Gitarre gilt unter Kids nicht mehr als das aller-coolste Instrument.

Das Ensemble tritt auf. Eine talentierte, charismatische junge Band erscheint im Rampenlicht. Vier Jungs, die damals kaum laufen konnten. Vier junge Männer, die sich ihr halbes Leben lang kennen. Zusammen zur Schule gegangen sind, auf Partys und im Club als Gang auftreten. Die meiste Zeit verbringen die vier Anfang Zwanzigjährigen allerdings im Proberaum und Tourbus.

Wie bei den meisten Bands anfangs, wird gecovert, aber bereits Titel von Hendrix, Led Zeppelin sogar Pink Floyd und solcherlei progressive Sachen. Die vier Musiker sind keine Laien, die musikalische Früherziehung kommt zum Tragen. Folglich ist es der Band bald erlaubt, eigene Stücke zu schreiben. Sie schreiben viel und verwerfen viel. Ausdauer und Lust an der Sache schärft ihr kompositorisches Talent. Damals heißen sie noch „The Capitols“.

Es dauert nicht lange bis die junge Band erste Erfolge verbucht, einen ersten kleinen Indie-Deal unterschreibt, schnell vor 1000 und mehr Leuten spielt, von den Medien wahrgenommen wird, das erste Mal im Fernsehen auftritt, die ersten großen Festivals spielt.

Dann tritt im Jahr 2016 die große Plattenfirma auf den Plan. Ein längerer Studioaufenthalt in den Hamburger Clouds Hill Recording Studios wird zur Zäsur: Aus den Capitols wird Matija.

Zweiter Akt. „Die Transformation“

Wir wollten keinen künstlichen Namen mehr tragen, es sollte etwas Persönliches sein.“

Matija, der Vorname des Sängers mit deutschen und slowenischen Wurzeln, wird zum Bandnamen. Klingt nicht deutsch, klingt nicht englisch, klingt eher international und erklärt sich vor dem Hintergrund, dass ohnehin viele internationale Einflüsse bei Matija eine Rolle spielen. Slowenien, die Slowakei, Jordanien, die USA, Hamburg und nicht zuletzt München sind Zutaten in dem Konglomerat, das die Band ausmacht.

Zu Matija Kovac (Vocals, Rhythmusgitarre und elektrische Blockflöte) gesellen sich Jan Salgovic (Leadgitarre, Synthesizer, Fender Rhodes), Johann Blake (Bass, Synthesizer, Backing Vocals) und Sami Salman (Drums, Percussion). Matija ist eine dieser Bands, in der jeder jedes Instrument spielt.

Wir möchten immer alle glücklich mit unseren Songs sein“, betont das Quartett. „Das geht mal schneller, mal dauert es länger“, sagen sie glaubhaft unaufgeregt. Dafür gibt es die Band auch einfach schon zu lange, man hat diverse Höhen und Tiefen bereits hinter sich. Trotz des jungen Alters der Protagonisten kann man sich auf einen langjährigen Erfahrungsschatz berufen.

Seit 2011 spielte die Band in London, Wien, Hamburg und Berlin; teilten sich Bühnen mit Wanda, Kensington, The 1975 und Catfish And The Bottlemen.

Dritter Akt. „Die Agenda“

Inspiriert von Freidenkern wie Bowie oder Warhol möchten sie „die Mauer der Normalität“ durchbrechen. Mit Einflüssen von Radiohead, Foals oder Lana Del Rey und lyrisch bisweilen von der HipHop-Poesie eines Kendrick Lamar geprägt.

Heute geht alles so schnell, dass wir verlernt haben, auf unsere innere Stimme zu hören“, erklärt Sänger Matija. „Auf diesem Album erzählen wir von einer Generation, die in sozialen Netzwerken verkümmert und sich trotzdem nah ist“, er lächelt scheu, traut sich den Satz kaum zu vervollständigen: „Es gibt Verlust und Liebe auf dem Album. Man kann beides finden.“

Gemeinsam mit Produzent Johann Scheerer (u.a. Peter Doherty, Bosnian Rainbows) gelingt der Balanceakt bei den vielseitigen und unterschiedlichen Stücken einen roten Faden beizubehalten. Schwer zu sagen, was genau alles zusammenhält. Vermutlich die Stimme von Matija. Vielleicht die Virtuosität der Band. Wahrscheinlich beides.

Es gibt so viel zu entdecken: Die schwebende Nostalgie der ersten Single „Song For Celine“ trägt verträumtes Shoegaze-Momentum in sich, hinter „5th Avenue“ verbirgt sich Upbeat-Funk, „White Socks“ ist Indie-Disko, „Justify Your Love“ ein verzweifeltes Liebeslied, „Hello My Creator“ thematisiert das Aufwachsen in einer Patchwork-Familie und „Mexico“ ist ein seelenvoller Blues, der Weite, Einsamkeit und Fernweh atmet.

Das Wort Eklektizismus drängt sich auf. Typisch für eine Generation, die mit dem Internet aufgewachsen ist und für die der Zugriff auf den kompletten Musikkatalog eine Selbstverständlichkeit ist. Junge Menschen, die sowohl den hippesten neuen Scheiß kennen und sich geleichzeitig durch den Beatles-Katalog gearbeitet haben. Vielleicht klingt es deshalb wie John Lennon, wenn Matija ergänzt: „Wenn wir versuchen würden, uns von Liebe und Musik leiten zu lassen, könnten wir einen Unterschied machen. Und ja“, ergänzt er, „ich weiß, wie abgedroschen das klingt.“

Musik ist mehr als nur Töne. Musik ist visuell und durchaus ideologisch. Kann Mode sein, kann Eskapismus sein, kann kulturelle und soziale Brücken schlagen. Die Macht der Kunst spielt bei Matija eine nicht zu unterschätzende Rolle. Matija sind Ästheten, Gentlemen, junge Meister, Freidenker, Punks, androgyne Dandys und Streber.

"Song for Celine" erschien am 12. Mai. Die zweite Single "White Socks" feierte ihr Debüt am 01. September!

Das Debütalbum von Matija erscheint am 20. Oktober!



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